Бегемот обыкновенный или гиппопотам (Hippopotamus amphibius)

Бегемот

Бегемот обыкновенный или гиппопотам (Hippopotamus amphibius) — животное класса млекопитающих отряда парнокопытных. Жил в начале прошлого века на большой территории от Нила до Кейптауна, но бурная деятельность сильно поспособствовала сокращению популяции гиппопотама.

Бегемот, вопреки мнению о его происхождении от свиней, является близким родственником китообразных. Его туловище бочкообразное, с толстыми короткими ногами, которые оканчиваются четырехпалыми копытцами, объединенными небольшой перепонкой. Наличие перепонки обусловлено хождением по грязи – пальцы раздвигаются, перепонка натягивается и не дает провалиться бегемоту, образовывая опору. Удивительно расположение глаз, ушей и ноздрей гиппопотама на массивной, толстой тяжелой голове. Эти органы расположены практически на одной линии, что позволяет дышать, слушать и видеть одновременно, находясь при этом под водой.

Вес бегемотов достигает четырех тонн, в среднем же их масса составляет от 3000 до 3200 кг. Длина – около четырех метров, высота в плечах – до 165 см.

Цвет шкуры бегемота серо-коричневый, имеет розоватый оттенок. Кожа практически не имеет волосяного покрова, небольшие волоски имеются только на хвосте и морде. Шкура гиппопотама покрыта специальными железами, которые, при высыхании кожи, выделяют секрет необычного красного цвета. Со стороны это выглядит так: стоит бегемот и обливается кровавым потом. Еще древние были удивлены таким фактом, и думали, что секрет предохраняет кожу от пересыхания. Позже выяснилось, что это, скорее, антисептик.

Рот бегемота уникален: он умеет открыть его так, что угол между челюстями составляет около 150-ти градусов. Зубы расставлены редко, на нижней челюсти есть клыки, которые не имеют корней и растут в течение всей жизни. Самый длинный клык бегемота составлял 65,5 см, а ценятся они даже больше, чем слоновьи. Зубы покрыты твердым желтоватым зубным налетом (на фото ниже это отчетливо видно).Пасть бегемота поистине ужасающа

Гиппопотамы не любят глубокие места и выбирают мелкие, до 1,2 метров, водоемы с обильной растительностью по отлогим берегам. Таким образом, они могут не погружаться под воду полностью, а свободно перемещаться по дну, высунув часть головы. Но это не значит, что бегемоты плохо плавают: они отлично ныряют и могут продержаться под водой около 4-5-ти минут, а также являются великолепными пловцами. Бегемотам приходится выбираться на сушу на несколько часов, чтобы добывать пищу. На берегу они кажутся неуклюжими, медлительными. Несмотря на это, гиппопотам способен совершать длительные переходы.Плавают гиппопотамы прекрасно

Живут бегемоты стадами, в которых соблюдается строжайшая иерархия. Семейные обитают на определенном участке водоема и состоят из 10-20 самок с детенышами и стареющим самцом, содержателем гарема. Отдельными сообществами держатся выросшие, но еще не достигшие половой зрелости, особи. Самцы же бегемотов живут отдельно. Они довольно агрессивны и часто устраивают драки между собой. Схватки бегемотов часто бывают кровопролитныКак правило, драки эти начинаются с определенных ритуалов, но продолжаются уже без соблюдения правил и иногда заканчиваются смертью одного из самцов (смотрите видео схватки гиппопотамов ниже). Схватки бегемотов – ужасные зрелища: самцы разрывают друг друга клыками, и даже истекающего кровью оппонента соперник преследует, кусая и добивая.

Питаются бегемоты в основном растительностью, которая произрастает по берегам водоемов. В сутки гиппопотам потребляет около 40 кг травы, что составляет 1,1-1,3% собственного веса. Помогает перевариться столь большому количеству клетчатки длинный пищеварительный тракт – около 60 м — и трехкамерный желудок.Гиппопотам

Бегемоты активны в основной степени ночью, когда их нежная кожа не подвергается действию ультрафиолета, не сохнет и не трескается. Днем они дремлют на отмелях и косах, ночью же выходят пастись. У каждого гиппопотама собственный участок-пастбище, которое он метит своим пометом, а также метится вся дорожка, протоптанная от водоема до пастбища.Семья бегемотов

Тропы, которые протаптывают себе бегемоты до водоема целыми поколениями, представляют собой удивительное зрелище. Они умудряются даже в камне протоптать полутораметровую канаву, по которой, в случае опасности, быстро несутся со скоростью поезда обратно к воде. Легко предположить, что будет с тем, кто рискнет встать на пути у животного в этот момент.

К 7 годам самки, а к 9 – самцы, достигают половой зрелости. Спаривание происходит два раза в год, в августе и феврале.маленький гиппопотамчик Самка вынашивает плод около восьми месяцев (240 дней) и рожает его на мелководье, где происходит и спаривание. Маленький бегемотик рождается совсем не маленьким – массой около 50-ти кг, длиной – 120 см. Достаточно быстро малыш осваивается и уже через день может ходить вместе с матерью. Однако ей еще долго придется оберегать детеныша, закрывая своим телом даже от самца, который может легко затоптать малыша. Помимо этого, маленькие гиппопотамы часто становятся жертвами львов, гиен, леопардов и гиеновидных собак. Также львы представляют угрозу и взрослым бегемотам, а вот крокодилы, вопреки всеобщему убеждению, для бегемотов не опасны.

Почитайте о других представителях животного мира:

Фото: flickr.com

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *