Утконос (Ornithorhynchus anatinus)

Утконос

Утконос (Ornithorhynchus anatinus)– водоплавающее млекопитающее, принадлежащее отряду однопроходных. Когда в Англии первый раз увидели шкуру утконоса, ученые подумали, кто-то ради шутки пришил клюв к шкуре бобра. Но подробное исследование чучела не оставила сомнений – это был вовсе не бобр, а новый вид животного. В настоящее время изображение этого млекопитающего есть на обороте 20-ти центовой австралийской монеты.

Среда обитания утконоса – восток Австралии и Тасмания. Сейчас в природе встречается лишь один выживший вид утконосов — Ornithorhynchus anatinus, что в переводе с греческого означает «птичий нос, утка».

Можно простить ученых 18 века за нелепое сравнение — это удивительное животное на первый взгляд действительно напоминает всем известного бобра. На самом же деле, это совершенной не родственный бобровым вид животного, который наряду с ехидной является одним из символов и достопримечательностей Австралии. Тело у него вытянутое, с короткими лапами, хвост приплющенный, а на мордочке расположен клюв, чем-то напоминающий утиный, только не такой жесткий и с роговыми пластинками, заменяющими зубы.Внешне утконос чем то похож на бобра
Кстати, хвост утконоса в большей степени приспособлен не для плавания, а для хранения запасов жира. Лапы также примечательны: они пятипалые, с перепонками между пальцами для того, чтобы удобнее было плавать и рыть землю.  Плавает утконос за счет передних лап, а не задних, как все остальные водоплавающие млекопитающие. Задние же ноги во время плавания использует в качестве направляющих.Утконос под водой

Слуховые проходы и глаза утконоса расположены по бокам головы и закрываются, в случае погружения в воду.  Таким образом ныряя, зверек лишается слуха, зрения, и обоняния. Единственным органом для исследования окружающей среды для утконоса остаются электрорецептоы, которые используются им для добычи пищи. Электрорецепторы позволяют животному улавливать слабые электрические импульсы, которые излучает абсолютно все существа. Клюв утконоса, помимо функции откапывания пищи, также служит для ее запаса — по его бокам имеются защечные мешочки, в которые попадает и хранится мелкая живность.Стремительный рывок утконоса
В длину тело взрослого самца утконоса достигает 40-45 см, хвост около 15-ти см, при общей массе в 2 кг. Все тело покрытой шерстью, черной или темно-коричневой сверху и серой или рыжеватой снизу.
Самцы утконосов – одни из немногих ядовитых млекопитающих. На задних ногах у них имеются шпоры, выпускающие яд, способный убить собаку. Для человека этот токсин не является смертельно опасным, но может доставить немало неприятных болевых ощущений. Сия особенность позволила утконосу попасть в удивительный список ядовитых животных, о которых мало кто знает.Утконос ест
На самом деле, шипы предназначены для борьбы за самку, причем самцы дерутся очень ожесточенно (видео ниже это прекрасно иллюстрирует).

Утконосы не создают постоянных пар, поэтому высиживанием и воспитанием потомства занимаются только самки. Они вынашивают яйца в течении двух месяцев, строя в это время на берегу гнездо из веток, доставляя ветки с помощью хвоста, прижимая его к животу. Самка откладывает в среднем 2 яйца (реже 1 или 3), инкубационный период которых составляет до 10 дней. Детеныши рождаются абсолютно голыми, слепыми и беспомощными. Малыши утконоса не высасывают молоко матери, так как у нее нет сосков, а слизывают его с шерсти. Молоко свободно вытекает из молочных желез самки, и стекается по шерсти в бороздки. Так продолжается до 4 месяцев, когда детеныши отлучаются от молока.
В среднем утконосы живут около 10 лет, но был один случай, когда в неволе утконос прожил 17 лет.

Почитайте о других представителях животного мира:

Фото: flikr.com

One comment

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *